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Luttes de pouvoir dans les marges urbaines

Vies de caïds et justice informelle à Lahore (Pakistan)

“Underworld Bosses” and Informal Justice in Lahore (Pakistan)
Paul Rollier
p. 63-91

Abstracts

In this article, I explore the changing forms of criminal mediation and the culture of illegality in urban Pakistan, a country where the state is commonly conceived as fragmented and unable to dispense justice and security to all its citizens. Drawing on ethnographic fieldwork in Lahore, I document the lives and tales of neighbourhood strongmen and their enduring role as local mediators. Though involved in criminal violence, these men have made the most of the expanding privatisation of justice in the country to style themselves as virtuous adjudicators among the urban poor. I analyse the competing registers of bossism and the narratives surrounding the figure of the criminal in the region, showing how emerging forms of criminal behaviour unsettle the traditional ethics of illegality. I conclude by arguing that, despite their self-legitimizing strategies, their relationship with political actors and state institutions suggests that these men reaffirm the very sociopolitical order which they claim to challenge so vehemently.

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Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2020.
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Le dera et l’ethos de la pègre
Désir de respectabilité
Conciliations

First lines

“Ma vie n’était faite que de transactions immobilières, de flingues et de bastons. Je faisais ça pour le fun. Un regard de travers, et je sortais mon gun ! J’étais un vrai délinquant (badmash) ». Kalashan ne parvint jamais au statut d’underworld boss, ou parrain de la pègre, auquel il prétendait. Je le retrouve souvent assis, bavardant devant son taxiphone, une petite pièce qui surplombe une ruelle de la vielle ville de Lahore. Ces quartiers aux venelles enchevêtrées conservent un air de village, bien que Lahore, capitale culturelle du Pakistan, compte actuellement plus de 10 millions d’habitants. Jour et nuit, on vient chez Kalashan pour utiliser ses lignes téléphoniques, remettre du crédit sur son portable ou louer une de ses trois motos déglinguées. Robuste trentenaire, Kalashan (surnom hérité de son goût pour les Kalachnikovs) vit avec sa femme, leur nouveau-né, ses quatre frères et ses parents dans un trois-pièces au fond de la ruelle. Il m’arrive de passer l’après-midi avec lu...

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References

Bibliographical reference

Paul Rollier, « Vies de caïds et justice informelle à Lahore (Pakistan) », L’Homme, 219-220 | 2016, 63-91.

Electronic reference

Paul Rollier, « Vies de caïds et justice informelle à Lahore (Pakistan) », L’Homme [Online], 219-220 | 2016, Online since 28 November 2018, connection on 18 August 2017. URL : http://lhomme.revues.org/29034 ; DOI : 10.4000/lhomme.29034

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About the author

Paul Rollier

University of St GallenSchool of Humanities and Social Sciences, St Gallen (Suisse)

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© École des hautes études en sciences sociales

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