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Luttes de pouvoir dans les marges urbaines

Pax narcotica

Le marché de la drogue dans le ghetto portoricain de Philadelphie
Pax Narcotica. The Open-Air Drug Markets of Philadelphia’s Puerto Rican Inner City
Philippe Bourgois, Laurie Kain Hart and Simon Bourdieu
p. 31-62

Abstracts

Drawing on five years of participant-observation fieldwork in the open-air heroin and cocaine markets of Philadelphia’s Puerto Rican inner-city we explore the logics for violence and peace at the endpoint of the global narcotics industry. The drug bosses engage in dramatic shoot-outs to fend off rivals. Simultaneously, however, they must try to convince neighbors that they are generous, responsible patrons, who redistribute resources, and limit the overflow of violence. The most successful drug bosses cultivate patrimonial clientelist relations with neighbors and employees to elicit personal respect and foster a charismatic legitimacy in the face of more volatile rivals and a hostile de facto police state. We draw on Marx’s concept of « primitive accumulation » to highlight : the colonial relation that propels the ghettoized Puerto Rican diaspora into the narcotics retail marketing niche ; the symbolic violence of the labor hierarchy that destroys and enchants the lives of its lowest rung employees ; the artificially high profits of an industry criminalized by the state that destroys both its customers and its labor force ; the explosion in size of the panoply of ancillary industries and parasitical special interest sectors of the legal economy and the public bureaucracy that manage the collateral effects of state coercion and abuse.

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Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2020.
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Outline

Accumulation primitive
Le charisme du bichote
Capitaliser sur l’hyper-ségrégation
Pax narcotica dans les champs de bataille
Une main-d’œuvre hiérarchisée
Les armes genrées du faible
La violence symbolique de la loi du silence (no-snitching)
L’État néolibéral dépacifié : “tolérance zéro”, hyper-incarcération et insécurité
Accumulation primitive et “guerre contre les drogues”

First lines

Au début de notre enquête de terrain dans la zone la plus pauvre du ghetto portoricain de Philadelphie, Congo, un dealer afro-américain charismatique, propriétaire d’un point de vente de drogue, s’était fait tuer par balles sur son perron, sous les yeux de sa famille, par le frère cadet de l’un de ses revendeurs. Il n’avait pas voulu payer la caution de ce dernier après son arrestation. Dans un quartier à plus de 80% portoricain, Congo faisait figure d’outsider, et il avait cultivé la réputation du caïd qui « aimait jouer avec les flingues ».

Un de ses anciens employés se souvient :

« Tout le monde savait que Congo était fou. Il laissait personne vendre dans le secteur. Une fois, des mecs faisaient leur business dans le coin d’à côté et Congo s’est ramené avec son gun : “Yo niggas ! Vous faites quoi là ?”. Ils essayent de discuter [haussant la voix] : “Ah ouais ? !”. Mais Congo leur tire dessus direct, bom, bom, bom, bom, bom ! En plein jour ! Plus tard, un mec Dominicain a essayé de ...

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References

Bibliographical reference

Philippe Bourgois, Laurie Kain Hart and Simon Bourdieu, « Pax narcotica », L’Homme, 219-220 | 2016, 31-62.

Electronic reference

Philippe Bourgois, Laurie Kain Hart and Simon Bourdieu, « Pax narcotica », L’Homme [Online], 219-220 | 2016, Online since 28 November 2018, connection on 22 November 2017. URL : http://lhomme.revues.org/29017 ; DOI : 10.4000/lhomme.29017

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About the authors

Philippe Bourgois

University of CaliforniaDepartment of Psychiatry and Biobehavioral Sciences, Los Angeles (États-Unis)

By this author

Laurie Kain Hart

University of CaliforniaDepartment of Anthropology, Los Angeles (États-Unis)

Simon Bourdieu

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Copyright

© École des hautes études en sciences sociales

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