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Études & Essais

Le singulier destin de Facing Mount Kenya. The Tribal Life of the Gikuyu (1938) de Jomo Kenyatta

Une contribution à l’anthropologie des savoirs
The Singular Destiny of Facing Mount Kenya. The Tribal Life of the Gikuyu (1938) by Jomo Kenyatta. A Contribution to the Anthropology of Knowledge
Anne-Marie Peatrik
p. 71-108

Résumés

L’article est une contribution à l’histoire de l’ethnologie et à l’anthropologie des savoirs par le truchement de la biographie de la première monographie d’ethnologie réalisée at home par un sujet colonial, Jomo Kenyatta qui devint en 1964 le premier président du Kenya indépendant. Après avoir rappelé l’origine de ce texte – un master d’anthropologie soutenu à la London School of Economics sous la direction de Bronislaw Malinowki et publié en 1938 – on abordera la question de sa réception paradoxale, au travers des éditions successives dont l’ouvrage a fait l’objet. Tantôt considéré comme la vision fonctionnaliste d’une société idéalisée, tantôt décrié ou célébré comme manifeste anticolonial, tantôt encore brocardé comme texte de la division nationale, ce texte a rarement été lu pour ce qu’il est d’abord, une source ethnographique pour la connaissance des Kikuyu et des peuples d’Afrique de l’Est.

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Cairn

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Plan

La scène londonienne et européenne dans les années 1930
Le livre et sa première réception
Un produit éditorial
Le contenu en contexte de Facing, une esquisse
La première réception de Facing
Facing, le livre de l’anticolonialisme
Facing au Kenya : de la concorde à la discorde nationales
La version scolaire de Facing (1971)
L’édition intégrale (1978)
Le livre de la discorde nationale

Aperçu du texte

Pour ceux qui ont grandi durant les années de la décolonisation, le nom de Jomo Kenyatta, aux côtés d’autres associés bien souvent au conflit algérien, le plus marquant pour le public français, émaillait les bulletins radiophoniques et les titres de la grande presse. L’euphonie du nom du leader mau mau, le titre de son ouvrage ajoutaient à l’aura de la personne : Au pied du mont Kenya, comme au pied d’une montagne à gravir, d’un sommet à atteindre, rude mais belle promesse pour un peuple en route vers la radieuse aurore de l’indépendance.

Bien après, au cours d’une spécialisation en ethnologie, je redécouvris l’ouvrage dans sa version première dont le titre Facing Mount Kenya incite moins à l’escalade. Je le lus pour ce qu’il était, et est toujours à mes yeux, une monographie d’ethnologie sur les Kikuyu méridionaux que je croisais avec d’autres sources (Lambert 1956 ; Middleton & Kershaw 1965 ; Kershaw 1972 ; Leakey 1977) pour trouver des données sur la question qui m’occupait alors ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Anne-Marie Peatrik, « Le singulier destin de Facing Mount Kenya. The Tribal Life of the Gikuyu (1938) de Jomo Kenyatta », L’Homme, 212 | 2014, 71-108.

Référence électronique

Anne-Marie Peatrik, « Le singulier destin de Facing Mount Kenya. The Tribal Life of the Gikuyu (1938) de Jomo Kenyatta », L’Homme [En ligne], 212 | 2014, mis en ligne le 24 octobre 2016, consulté le 22 juillet 2017. URL : http://lhomme.revues.org/23737 ; DOI : 10.4000/lhomme.23737

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Auteur

Anne-Marie Peatrik

Centre national de la recherche scientifique, Université Paris Ouest Nanterre La DéfenseLaboratoire d’ethnologie et de sociologie comparative, Nanterre

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Droits d’auteur

© École des hautes études en sciences sociales

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